El arte de los compuestos: Trelleborg Tires se esfuerza por lograr el equilibrio perfecto entre rendimiento y sostenibilidad

Ya sea para la agricultura, la manipulación de materiales o la construcción, la búsqueda es neumáticos robustos, duraderos y ecológicos. Trelleborg Tires satisface estas demandas a través de la búsqueda constante y la dosis adecuada de IA.

10-07-2024  

A pesar de lo fundamental que es en el sector de los neumáticos en general, desarrollar el compuesto adecuado para cada aplicación en el segmento todoterreno es aún más esencial, ya que el ADN del neumático tiene la responsabilidad última del rendimiento, la seguridad y, por último, pero no menos importante, la sostenibilidad.

No se tarda mucho en darnos cuenta de que tenemos un problema en nuestras manos.
Los clientes de hoy en día esperan una productividad de primer nivel en contextos desafiantes y, al mismo tiempo, minimizar el impacto ambiental. Por otro lado, los fabricantes de neumáticos saben que no es tarea fácil diseñar un "neumático sostenible" que garantice un rendimiento comparable o superior al de los compuestos estándar, utilizando materias primas alternativas de origen fiable y en volúmenes suficientes.

¿Hay alguna manera de salir del aprieto y obtener lo mejor de ambos mundos?

Según Trelleborg Tires, uno de los principales actores en el campo de los neumáticos todoterreno, existe; y pasa por explotar el potencial de la digitalización y la inteligencia artificial a lo largo del proceso.

Redefiniendo el reto: ¿pueden coexistir rendimiento y sostenibilidad?

"Dependiendo del uso previsto y de la categoría del producto, los requisitos en términos de compuestos pueden variar mucho. Nuestra tarea es equilibrar de manera óptima todos los componentes, considerando también la posición del compuesto dentro del neumático. Por esta razón, las diferentes combinaciones de materiales naturales o reciclados junto con los materiales estándar de origen fósil deben evaluarse cuidadosamente para encontrar el equilibrio adecuado entre rendimiento y sostenibilidad", explica Veronica Cantonetti, Directora de Materias Primas - Compuestos y Sostenibilidad de Yokohama TWS.

Para abordar las preocupaciones ambientales, los fabricantes de neumáticos todoterreno han cambiado a polímeros y rellenos en los últimos años, con una tendencia creciente hacia materiales reciclados, incluidos los textiles, y ya ha habido cambios notables en la composición de los neumáticos todoterreno.

En este sentido, los logros de Trelleborg Tires hablan por sí solos. Entre los productos más recientes, el neumático agrícola TM1 ECO POWER incorpora un 65% de componentes de fuentes sostenibles y ecológicas; En neumáticos para manejo de materiales y neumáticos macizos para la construcción el porcentaje llega hasta el 46%. En el campo de la construcción, la gama EMR se centra en lograr la sostenibilidad mediante la combinación de nuevos compuestos y nuevas estructuras a través de una nueva generación de alambres de acero, con el objetivo final de alcanzar nuevas alturas en la vida útil del neumático.

Sin embargo, el verdadero desafío, según Cantonetti, no es tanto incorporar materiales sostenibles en el producto como "ser capaz de garantizar simultáneamente un rendimiento igual o superior. Para mejorar aún más la sostenibilidad de nuestros productos agrícolas, hemos realizado varias mejoras. Utilizamos sílice de cáscara de arroz para reducir el consumo de combustible. Hemos incorporado materiales reciclados como el negro de humo pirolizado. Además, para mejorar la resistencia al envejecimiento de los neumáticos, hemos reemplazado los antioxidantes sintéticos con una mezcla a base de cáscaras de anacardo. Este cambio ayuda a minimizar la fuga de productos químicos en el suelo".

La pregunta que queda es cómo hacer que el proceso de investigación y desarrollo sea más fluido y cómo fortalecerlo en el camino hacia adelante. Ahí es donde entra en escena la tecnología innovadora.

La colaboración entre humanos e IA en el centro de la innovación de los neumáticos
Según Trelleborg Tires, la sostenibilidad y la digitalización son dos caminos paralelos; Y, de hecho, en el caso de la formulación de compuestos, el aprendizaje automático y el análisis avanzado de datos pueden revolucionar el proceso y hacer que los compuestos sean más eficientes, seguros y sostenibles.

La IA es esencial en el desarrollo de nuevas formulaciones utilizando métodos tradicionales de aprendizaje automático. Los químicos pueden predecir las propiedades de las formulaciones deseadas y su rendimiento en función de recetas dadas. Esto reduce el tiempo de desarrollo, minimiza las iteraciones de laboratorio y disminuye el desperdicio de materiales de prueba, lo que hace que el proceso sea más sostenible.

Sin embargo, según Cantonetti, confiar únicamente en la IA "no es suficiente": el conocimiento y la experiencia del químico-tecnólogo siguen siendo cruciales para seleccionar las soluciones propuestas y evaluar las limitaciones tecnológicas de costo y disponibilidad de materiales.

"Operamos nuestra IA para que los expertos de Trelleborg Tires puedan combinar las ventajas de un enfoque algorítmico con su conocimiento y experiencia para acelerar el proceso de formulación de nuevos productos. Como resultado, se identifica rápidamente la receta más adecuada en función de propiedades específicas, teniendo en cuenta también las limitaciones tecnológicas", declara.

Según Trelleborg Tires, los próximos esfuerzos deberían centrarse en la aplicación de una lógica aún más sostenible dentro del algoritmo, utilizándolo para crear formulaciones a partir de recursos sostenibles.

"Nuestro objetivo es asegurar, al mismo coste, un producto competitivo y un modelo de negocio que sea totalmente sostenible y que aporte aún más beneficios a nuestro consumidor final", resume Cantonetti.

Source: Trelleborg Tires